Jaguar


Se fosse necessário resumir a história da Jaguar em duas palavras, seria "William Lyons". Ele foi o fundador, engenheiro, diretor de marketing, estilista, porta-voz e, no início, provavelmente o concierge e agente da Jaguar. Lyons teve William Walmsley como seu primeiro parceiro.
Os dois se conheceram em 1921. Lyons era então um ávido motociclista com apenas 20 anos de idade, enquanto Walmsley, um "velho" de 28 anos, fabricava carros laterais na garagem da família. Como um lembrete, um carro lateral é uma pequena cabine de um lugar com uma roda que é montada na lateral das motocicletas. Isso permitiu que famílias inglesas de baixa renda desfrutassem de transporte
Os dois se deram muito bem e rapidamente decidiram se unir e formar a Swallow Sidecar Company, com sede em Blackpool.

Os negócios da Swallow Sidecar, convenientemente conhecida como SS, estão indo muito bem, a ponto de a empresa ter de se mudar para instalações maiores apenas dois anos depois. Os dois William aproveitam a oportunidade para mudar o nome da empresa para Swallow Sidecar & Coach Building Company, uma vez que esta começa a reparar carrocerias.
Em janeiro de 1927, a SS & CBC produziu o primeiro carro de duas portas, um Austin Seven 1922 projetado por Lyons. Ainda não estamos falando de prestígio, longe disso. Uma concessionária Austin em Londres, Henley, goste do trabalho dos dois parceiros e faz um pedido de 500 unidades.

No ano seguinte, uma versão de quatro portas chegou ao mercado ... e a empresa mudou novamente seu nome para Swallow Coachbuilding Company, embora não tenha desistido de fabricar carros laterais.

O Jaguar está apontando o focinho

Os negócios iam bem e em 1928 nossos dois Williams se mudaram para ficar mais perto da indústria automobilística britânica, Coventry. No ano seguinte, um primeiro SS, para Standard Swallow, apareceu. Por que a andorinha padrão? Porque o chassi é padrão. Além disso, os crachás não custam muito, continuam os mesmos (SS)!

No entanto, não foi até o London Motor Show de 1931 para ver o carro que de certa forma marcou a estreia da SS no mundo dos "adultos", o SS1. As mais de 4000 unidades construídas entre 1931 e 1936 agora valem uma fortuna. O primeiro carro com o nome Jaguar apareceu em setembro de 1935. Era o Jaguar SS 90. Uma versão mais potente chegou no ano seguinte, o Jaguar SS 100. De onde veio o nome Jaguar? Não é muito claro, mas parece que a Standard Motor Company já estava usando esse nome para um de seus modelos.

Finalmente, Jaguar!

O sucesso da gama SS é tal que implica grandes modificações. Walmsley deixa o barco e a empresa muda seu nome novamente, desta vez para SS Cars. A Segunda Guerra Mundial também trouxe sua cota de reversões. Durante o conflito, a SS Cars construiu carros laterais e trailers para o Exército Britânico. Por causa das ações da polícia nazista, as letras SS tornaram-se sinônimos de atrocidades. Não é o tipo de publicidade de que uma montadora precisa. Em 23 de março de 1945, William Lyons renomeou sua empresa. Bem-vindo Jaguar!

Outra consequência da guerra, o governo britânico, para reanimar a economia, decreta que 50% da produção deve ser exportada. Felizmente, os Estados Unidos estão passando por um boom econômico extraordinário. Em 1948, Lyons passou cinco semanas na América para estabelecer uma rede de concessionários. Nesse primeiro ano, a Jaguar vendeu 238 unidades por lá.

Desde meados da década de 1930, mas interrompido pela guerra, os engenheiros da Jaguar têm trabalhado em um motor experimental "X", que recebeu o nome de XK quando entrou em produção. O primeiro carro a usá-lo foi o XK120, um magnífico carro esportivo que influenciaria o mundo automotivo, mostrado pela primeira vez no Salão do Automóvel de Londres em 1948. Em 1953, foi substituído pelo XK140.

O tempo das fusões

No início dos anos 1950, Morris (MG) e Austin se fundiram: nasceu a BMC, a British Motor Corporation Limited! Doze anos depois, em 1966, a Jaguar e a BMC se uniram para formar a British Motor Holdings (BMH).

William Lyons, com quase 60 anos, cede seu cargo de presidente e CEO, mas mantém o controle da holding. Dois anos depois, a BMH e a Leyland Motors Limited, outro grande consórcio inglês, se uniram, formando a British Leyland Motor Corporation (BLMC) responsável por 95% da produção automotiva inglesa!

Está tudo muito bem, mas são especialmente dois carros lançados em 1961 que chamam nossa atenção.
Com finesse, o Mark X (XJ)

Em primeiro lugar, o Mark X, um sedan com um estilo revolucionário em comparação com os outros sedans da Jaguar. Este Mark X permanecerá em produção por 30 anos, fiel ao visual original de charme louco. Com o passar dos anos, o Mark X se tornou o XJ, produzido até 2009. O XJ que o substituiu era totalmente diferente e, claro, infinitamente menos distinto.

Se Enzo diz ...

O outro carro, e não menos importante, é o E-Type, conhecido na América como XK-E. Foi revelado em março de 1961, no Salão Automóvel de Genebra. Este cupê esportivo, projetado por Malcolm Sayer, é tão esteticamente agradável que Enzo Ferrari, embora relutante em elogiar seus concorrentes, diz que é o carro mais bonito de todos os tempos. Ainda.

Além disso, o motor e o chassi cumprem as promessas da carroceria. O E-Type permaneceu em produção até 1975, embora, para atender aos padrões de segurança cada vez mais rigorosos, suas linhas tenham se perdido em elegância.

Os anos 1950 e 1960 foram extraordinários para a Jaguar, mas os ventos mudaram na virada dos anos 1970. Em 3 de março de 1972, Sir Williams Lyons se aposentou após 50 anos de serviço leal. Seu sucessor, Frank Raymond Wilton ‘’ Lofty ’England, um engenheiro de corrida da Jaguar desde 1946, permaneceu no cargo por apenas dois anos.
Tempos difíceis

Em 1975, a indústria automobilística inglesa entrou em colapso visível, não podendo se renovar para acompanhar as tendências mundiais (medidas de segurança e antipoluição, globalização dos mercados, etc.). O BLMC, do qual a Jaguar é um, deve resolver pedir ajuda ao governo.

Em vez de emprestar somas colossais, a administração pública o nacionaliza. Mas isso não muda muito, as marcas menos lucrativas empobrecem o resto. Para salvar a Jaguar, decidiu-se privatizá-la (1984).
Uma flor no asfalto

Em 1988, a Jaguar apresentou um dos carros de produção mais sublimes de todos os tempos, o XJ220. Um verdadeiro poço financeiro para a empresa, este carro superesportivo extremamente longo e baixo, desenvolvido em colaboração com Tom Walkinshaw Racing (TWR), tem a missão de enfrentar o Ferrari F40 e o Porsche 959. Apenas isso.

Observe que seu chassi é feito de alumínio da Alcan. A produção começou em 1992 e terminou em abril de 1994 após 281 unidades.
A era Ford ... então Tata

Em 1999, a Jaguar juntou-se à família Ford! Eh sim. A Ford criou então o Premier Automotive Group que incluía, além da Jaguar, a Aston Martin, a Volvo e, a partir do ano seguinte, a Land Rover. Na era Ford, a Jaguar diversificou sua oferta, mas gerou poucos lucros.

Por esse motivo, aos primeiros sinais de recessão econômica em junho de 2007, a Ford anunciou a venda da Jaguar e da Land Rover. É adquirido por um grande fabricante indiano, Tata Motors Inc.

À medida que os piores cenários se avolumam na imaginação de muitos críticos de automoveis, os anos subsequentes provam que a Tata tinha uma visão para o futuro da Jaguar e da Land Rover e, o melhor de tudo, um profundo conhecimento do mercado de carros de luxo.

Desde a aquisição pela Tata, a Jaguar, como a Land Rover, experimentou um aumento incrível de popularidade. Graças a um programa de pesquisa e desenvolvimento muito elaborado, ela não segue mais o desfile em termos de técnica, faz parte dele.


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